Shire

Publié le par Keloise

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Le Shire est une race de cheval de trait britannique originaire du nord de l'Angleterre. Il est aussi surnommé "gentil géant" grâce à sa docilité et à sa grande taille. Le Shire détient le record du plus grand cheval du monde. Il est facilement reconnaissable avec ses fanons très abondants et ses grandes marques blanches.

 

 

I - HISTOIRE

 

Le Shire compte parmi les plus anciennes races équines d'Europe car Jules César le mentionne pour la première fois il y a près de 2000 ans dans la guerre des Gaules. Il le décrivait comme un grand cheval noir qui fut ensuite appelé "Equss Magnus" par les Romains.

 

Au Moyen Age, la grande taille et la force du Great Horse lui valurent de devenir une monture militaire apte à porter les chevaliers en armure sur les champs de bataille. Les Anglais décidèrent d'améliorer la taille et la puissance de leurs destriers en les croisant avec des chevaux flamands et hollandais.

 

Pendant la Renaissance et jusque vers la fin du 16ème siècle, la race du Great Horse fut protégée de toute croisement et la taille des chevaux fut ainsi préserver. Vers la fin du 16ème siècle, l'avènement de l'artillerie bouleversera la carrière militaire du Great Horse qui devint alors un cheval de trait et d'attelage.

 

Pendant la première moitié du 17ème siècle, les Hollandais commencèrent à défricher et à drainer les Fens, région marécageuse de l'est de l'Angleterre. Ils importèrent des chevaux flamands lourds, aux mouvements lents et aux larges sabots, élevés sur des terrains humides semblables à ceux des Fens, et aussi noirs que le cheval des Frises. Ces chevaux demeurèrent ensuite dans cette région et il est aujour'hui admis qu'ils représentèrent la principale souche de fondation de la race Shire. On cessa également à cette époque de parler du Great Horse qui devint le Old English Black. Il y eut également des croisements avec des Frisons. Le Shire est aussi très proches du Clydesdale qu'il a influencé. Le fondateur de la race, né en 1755, s'appelait Packington Blind. Le studbook du Shire ne fut cependant créé qu'en 1876. Sa force faisait alors merveille pour acheminer les tonneaux de bière vers les auberges anglaises. Au milieu du 20ème siècle, la race connut un important déclin à cause de la mécanisation et de l'engouement pour le pur-sang anglais. L'attelage d'apparat lui valut un regain d'intérêt au début des années 1980.

 

 

.II - CARACTERISTIQUES

 

.Le Shire est le plus grand cheval du monde car sa hauteur au garrot est de 1,65 m au minimum, 1,80 m en moyenne et certains étalons approchent les deux mètres. Il pèse généralement entre 900 kg et 1100 kg.

 

Sa robe est très souvent noir, bai ou gris, avec de grandes marques blanches en-tête (liste en tête) et sur les membres (balzanes). Les grosses taches blanches sur le corps et les robes rouannes et alezanes ne sont pas admises. La tête est longue et mince, avec un profil convexe ou busqué et une longue encolure en proportion avec le reste du corps, légèrement courbée, bien portée. Les épaules sont profondes et obliques. Le dos est court, fort et musclé. Les membres ont toujours des fanons abondants et les pieds sont profonds, solides et larges avec des parois épaisses, la corne du sabot est dure, les crins sont fins et longs. Le Shire est réputé pour son excellent caractère, patient, docile et courageux, qui lui vaut le surnom de "gentil géant".

 

 

III - UTILISATION

 

 Aujourd'hui les Shires sont recherchés comme chevaux d'attelage et d'apparat, ainsi que pour les travaux de ferme ou de débardage.

 

 

IV - SHIRES CELEBRES

 

- Sampson, un étalon né en 1846 à Toddington Mills, fut le plus grand cheval du monde jamais répertorié. Le livre Guiness des records l'a enregistré avec une taille de 2,19 m au garrot. Son propriétaire, M. Thomas Cleaver, l'a plus tard rebaptisé "Mammouth". Son poids fut évalué à 1520 kg.

 

- Tina était le plus grand cheval vivant au monde jusqu'à sa mort, le 2 avril 2008. Il s'agissait d'une jument de race Shire, homologuée par le livre Guiness des records avec une hauteur de 2,03 m au garrot.

 

- Noddy, un étalon né en Australie, est considéré en 2008 comme le plus grand cheval du monde avec 2,05 m au garrot et un poids de 1,3 tonne à l'âge de 5 ans. Sa robe est de couleur grise, légèrement pommelée. Sa propriétaire, Jane Greenman, dit qu'elle ne pensait pas qu'il atteindrait cette taille lorsqu'elle l'a acheté à 6 mois.

 

 

VI - ELEVAGE

 

- Elevage du Verger - www.elevage-du-verger.com

- Fairy Farm - www;fariyfarm;fr

- http://sites.google.com/site/lesshiresdespreslaurent/

 

 

VII - PHOTOS

 

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