Pur sang arabe

Publié le par Keloise

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Le Pur-Sang arabe (lignée pure élevée principalement par les bédouins) et les cheval arabe (le plus présent, n'étant pas forcément pur) sont des races chevlines de selle originaires du Moyen-Orien. Avec sa tête très typées et son port de queue relevé, le cheval arabe fait partie des races les plus facilement identifiables et il est souvent cité comme le plus beau cheval du monde. C'est aussi l'une des races les plus anciennes qui soient, des fouilles archéologiques ayant prouvé que des chevaux caspiens, très proches physiquement de l'Arabe, vivaient déjà il y a 4 500 ans en Mésopotamie. Au cours de l'histoire, les chevaux arabes ont quitté leur Moyen-Orien natal pour gagner d'autres régions à l'occasion de guerres ou d'échanges commerciaux. Ils furent utilisés en croisement pour apporter de la vitesse, de l'endurance, de l'élégance et des os solides aux autres races de chevaux. Aujourd'hui, on trouve des chevaux arabes dans la plupart des élevages modernes de chevaux de selle.

 

Le cheval arabe vivait traditionnellement sous un rude climat désertique et fut largement apprécié par les peuples nomades bédouins qui allaient jusqu'à partager la tente de leur famille avec lui. Cette relation étroite a forgé une race de bonne nature, intelligente et toujours prête à apprendre, qui a également développé une grande endurance et une résistance exceptionnelle à l'effort prolongé du fait de son utilisation à la guerre.

 

Le cheval arabe est réputé pour être l'une des meilleures montures en compétitions d'endurance, mais il peut être monté dans tout type de compétition équestre. Ces chevaux sont aujourd'hui répandus dans de très nombreux pays à

travers le monde et ce sur les cinq continents : Afrique, Asie, Amériques, Europe et Océanie.

 

 

I - MYTHES ET LEGENDES

 

Les chevaux arabes sont au centre de plusieurs légendes concernant leurs origines et celle des étalons et des juments fondateurs. 

 

     1 - Création

 

Une vieille légende arabe mentionne comment Allah créa le cheval : "Lorsque Dieu a voulu créer les chevaux, il a dit au vend du sud : je vais créer de toi une créature en qui je placerai la puissance de mes amis, l'avilissement de mes ennemis, le rempart des gens qui m'obéissent.

 

- Crée ! dit le vent

 

Allah prit alors de ce vent une poignée et créa un cheval auquel il dit :

 

"Je te nomme et te crée Arabe,

Je lie le bien aux crins de ton toupet  ;

Le butin sera pris grâce à ton dos.

La puissance est avec toi où que tu sois.

Je te préfère à toutes bêtes de somme, dont je te fais le Seigneur.

Je te rends sympathique à ton maître.

Je te fais capable de voler sans ailes ;

Tu es destiné à la poursuite et à la fuite.

J'imposerai à ton dos des hommes qui me glorifieront,

Et proclameront ma grandeur et mon unité.

Et lorsqu'ils me glorifieront tu me glorifieras aussi ;

Et lorsqu'ils proclameront ma grandeur, tu la proclameras aussi ;

Et lorsqu'ils attesteront mon unité, tu l'attestera aussi."

 

     2 - Al Khamsa

 

L'un de ces mythes raconte comment le prophète de l'islam, Mahomet, choisit les juments fondatrices de la race sur leur courage, leur résistance et leur loyauté. Il existe plusieurs variantes mais l'un des plus communes raconte qu'après un long et pénible voyage à travers le désert, Mahomet dirigea sa harde de chevaux assoiffés vers une oasis. Tous les animaux se mirent alors à galoper en désordre vers le point d'eau et Mahomet leur donna l'ordre de revenir vers lui. Seules cinq juments répondirent à son appel. Pour les récompenser de leur loyauté et d'avoir répondu malgré leur soif, il fit de ces juments ses favorites etles nomma Al Khamsa, ce qui signifie : les cinq. Ces juments devinrent les cinq fondatrices des cinq premières lignées du cheval pur-sant arabe. Bien que AL Khamsa soient probablement des chevaux mythiques sans existence réelle, certains éleveurs de pur-sang arabes affirment que les montures modernes des bédouins descendent de ces juments.

 

    3 - Safanad

 

Une autre légende raconte que le roi Salomon possédait une jument pur-sang arabe nommé Safanad ("la pure"), cadeau des reines de Saba. Selon Ben Hodeil dans "La parure des cavaliers et l'insigne des preux" (1365), Salomon aurait donné son célèbre étalon Zâd-er-Râkib ("la provision du cavalier") aux gens de Banu Azd lorsqu'ils vinrent payer leur tribut. Cet étalon légendaire est dit plus rapide que le zèbre et la gazelle, chaque expédition de chasse avec lui était couronnée de succès et les peuples arabes en firent un étalon fondateur de légende.

 

  

II - ORIGINES, LA VIE DANS LE DESERT

 

Les origines du pur-sang arabe sont mal connues et sujettes à bien des débats. Une chose est sûre : cette race est très ancienne, d'origine orientale et forgée par la rude vie en zones désertiques ou semi-désertiques. On le surnomme le roi du désert.

 

A partir du travail de sélection de la dynastie perse des Sassanides, les arabo-musulmans créèrent une race équine qui étonna énormément les premiers croisés par son agilité. Il faut préciser que les chevaux des croisés étaient sélectionnés pour leur robustesse et leur aptitude à porter de lourdes charges, à l'exacte inverse des pur-sang arabes, choisis pour leur endurance, leur sobriété et leur vivacité.

 

Ses caractéristiques ainsi que son homogénéité étaient déjà bien établies vers la fin du 1er millénaire, sous la dynastie abasside des califes de Bagdad. Mille ans de vie nomade en milieu hostile rendirent le cheval arabe endurant et sobre. Puis la vie aux côtés des bédouins l'a amené à parcourir de longues distances en peu de temps. Il y a gagné la vitesse et la robustesse.

 

Dans le désert, les dunes peuvent se succéder à perte de vue, sous une chaleur torride suivie d'une nuit glaciale. Le désert est aussi constitué de plateaux caillouteux et de montagnes aux sommets enneigés. Ce milieu est aussi hostile que varié et le manque d'eau reste la plus grande préoccupation pour les hommes et leurs montures. Aussi, les chevaux qui y vivent doivent se contenter de peu : quelques touffes d'herbes, quelques dattes, et les maigres pâturages trouvés au gré des chemins. Lorsqu'ils vivent avec les hommes, cette nourriture peut être complétée avec du lait de chamelle et les nomades donnaient parfois de la viande séchée à leur monture car cela les aidait à recouvrer leur force.

 

Dans sa région d'origine, le pur-sang arabe était souvent élevé par les femmes et les enfants lorsqu'il était poulain. A l'âge adulte, il vivait près de la tente de son maître, restant souvent sellé et entravé. Cette promiscuité le rendit très proche de l'homme du désert.

 

Contrairement à une opinion répandue, les guerriers du désert montaient souvent les juments, plus calmes et moins fougueuses que les entiers, trop prompts à donner l'alerte en hennissant.

 

 

III - AMELIORATEUR DE RACES

 

Le pur sang arabe est souvent dit "père de toutes les races" et "améliorateur de races". Le sang vif de ce glorieux ancêtre coule dans les veines de presque toutes les races de chevaux légers modernes. Les premiers pur-sangs arabes arrivèrent en France au 8ème siècle lors de la bataille de Poitiers. Au 12ème et 13ème siècles, l'ordre du Temple prévoyait d'équiper son maître et ses hauts dignitaires de quatre chevaux dont un kurkoman, autrement dit un pur-sang arabe. Quelques siècles plus tard, Napoléon Bonaparte oeuvra pour promouvoir la race en lui permettant de se reproduire en race pure. Jusqu'alors, il n'était utilisé qu'en croisement.

 

Parmi les haras célèbres, il faut cité Janow Podlaski (Pologne), Tersky Stud (Russie), Om el Arab (Allemagne) et Crabbet Park (Angleterre). Dans ce dernier vécut le "cheval du siècle", Skowronek, dont la lignée a produit plus de 1000 champions en 15 ans. A noter enfin que les Etats-Unis possèdent à eux seuls près de 90 % des chevaux de cette race.

 

     1 - Pur-Sang

 

Au 12ème siècle, quelques étalons furent importés et croisés avec des juments autochtones de Grande-Bretagne. Les produits de ces croisements ont donné les pur-sangs anglais, nommés ensuite Pur-Sang. Trois étalons présumés arabes sont particulièrement présents dans la race pur-sang anglais :

 

- Byerley Turk, importé de Turquie dans les années 1700, a longtemps été présumé arabe mais est maintenant reconnu de race Akhal-Téké ou Turkoman ;

 

- Darley Arabian, né en 1705, rejoignit l'écurie de Mr Darley en Angleterre. C'était un Pur-Sang arabe ;

 

- Godolphin Arabian, né en 1724, fut offert à Louis XV par le bey de Tunis. Il était de race barbe, arabe-barbe ou pur-sang arabe.

 

Les chevaux akhal-tékés réputés pour leur vitesse, rentreraient vraisemblablement aussi en compte dans le développement de la race pur-sang anglais.

 

     2 - Autres croisements

 

L'Arabe est utilisé en croisement avec énormément d'autres races pour en créer de nouvelles, tant qu'il est très difficile d'en établir la liste exacte. Citons l'un des plus connus, l'Anglo-Arabe et ses nombreuses variantes comme l'Anglo-Arabe Sarde, issu du croisement d'Arabes et de Pur-Sang anglais. L'Arabe-Barbe est un autre croisement très répandu. L'Ara-Appaloosa est, comme son nom l'indique, issu du croisement avec un Appaloosa, le Quarab avec un Quarter Horse (croisement qui forme parfois de l'hyperactivité chez le cheval), l'Arabo-Lusitanien avec un Lusitanien et l'Arabo-Frison avec un Frison. L'Arabo-Boulonnais est une tentative de relancement de l'élevage des chevaux Boulonnais. Il existe aussi des Arabo-Haflinger, Arasulien, issus du croisement avec un pur race espagnole et Aratel avec l'Ardennais, mais également de nombreux autres pas toujours forécement reconnus.

 

 

VI - CARACTERISTIQUES

 

Ces chevaux sont rapides, maniables, courageux et résistants. Le pur-sang arabe a une peau très fine et se montre à l'occasion un peu chatouilleux : pour le pansage, une étrille en caoutchouc est préférable au métal et le bouchon doit être passé en douceur sur les points sensibles : hanches, ventre, face interne des cuisses et tête.

 

Ses allures sont étendues et rasantes. Il se distingue par un poil soyeux et la finesse de ses attaches, une encolure arquée, une tête particulièrement expressive et un profil concave.

 

- Sa poitrine est profonde et ouverte, son dos plutôt court et large légèrement concave, sa croupe est haute et généralement horizontale.

 

- L'attache de la queue, haute avec un port relevé sont caractéristiques de la race.

 

- La tête du pur-sang arabe est sèche : l'ossature est nettement marquée, les veines se devines sous la peau. Le front large est surmonté de deux oreilles bien écartées et joliment dessinées. Son chanfrein court, souvent concave, s'achève par un nez fin aux naseaux très ouverts. Les yeux sont grands et écartés, très expressifs. Le front large et plat.

 

- Ses membres sont fins et solides, avec des jarrets longs et droits, larges et souples. Les articulations sont sèches. Les jambes puissantes. Tendons secs et durs. Paturons courts.

 

Le pur-sang arabe a la particularité d'avoir 17 côtes alors que les autres chevaux en ont 18 et 5 vertèbres lombaires au lieu de 6 ainsi que 16 vertèbres coccygiennes au lieu de 18. Ces trois points montrent bien que les pur-sang arabes ont gardés leur pureté primitive.

 

          - Lignées

 

Il existe différentes lignées et types de chevaux arabes et de pur-sang arabes :

 

- Types traditionnels :

 

   . Koheilan : type masculin, très charpenté

   . Saqlawi : type féminin, souple et gracieux

   . Mounigi : type course, grand et osseux  

 

- Types modernes :

 

 

   . Russe : excellente réussite en show

   . France : pour les croisements et les courses

   . Pologne : sportif

   . Angleterre : proche du Koheilan

   . Espagne : avec un corps plus rond et une tête de type Saqlawi

   . Egypte : tête extrêmement expressive mais moins performant en ce qui concerne le corps, la taille et les allures 

 

 

VII - PERFORMANCES PHYSIQUES

 

- Très bons coureurs, les pur-sang peuvent courir à une vitesse de 40 km/h et la tenir sur plusieurs kilomètres.

 

- La vitesse de pointe : ils peuvent atteindre une vitesse de 65 km/h sur une distance de 400 mètres.

 

- Très bon sauteurs, ils peuvent sauter des obstacles à plus de 2 mètres de hauteur.

 

 

VIII - SPECIALITES

 

- Dans le monde des sports équestres, sa discipline de prédilection est l'endurance où il représente plus des trois-quarts des inscriptions.

 

-  Il est également très recherché pour ces aptitudes en équitation de loisir et de Trec.

 

- Il n'est pas rare de voir un cheval arabe dans des épreuves de saut d'obstacles, mais à haut niveau.

 

- Enfin, il peut concourir à petit niveau en dressage et attelage.

 

- Il existe un concours de modèle et allures exclusivement réservé au pur-sang arabes, le show. Ces concours privilégient souvent la beauté du cheval au détriment de ses qualités originelles.

 

 

IX - PUR-SANG ARABES CELEBRES

 

- Persik, étalon performer en endurance

 

- Black, l'étalon noir de la série de romans éponymes

 

- Da Valentino, étalon performer dans le show

 

- Skwronek, qualifié de "cheval du siècle", né en 1909 au haras d'Antoniny du comte Potocki, en Pologne. Son père Ibrahim avait été importé du désert en 1907. Sa mère Yaskolka était l'une des meilleurs juments du haras d'Antoniny. Dès sa naissance,  il se fit remarquer pour sa beauté et son tempérament joueur d'où so nom "Skowronek" qui signifie "farceur". Lady Wentworth la fille de lady Blunt, fondatrice du Crabbett Park, élevage prestigieux de pur-sang arabes, l'acheta et ce fut le départ d'une carrière de compétitions. Il remporta de nombreux championnat. Skowronek fut aussi un reproducteur. Rares sont les haras dont les chevaux actuels peuvent se prévaloir d'avoir Skowronek dans leur ascendance. 

 

 

X - ELEVAGE

 

- Elevage Nomad el Arab - www.didierriviere.com

- Sinoan Arabians - www.sinoanarabians.com

- Shah Arabians - www.shah-arabians.com

- Haras de la Hupinière - http://harasdelahupiniere.ifrance.com

- Negmet el Dahab - http://negmeteldahab.voila.net

 

 

XI - PHOTOS

 

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